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¿Qué es la inmunoterapia y en qué se diferencia de la quimioterapia?

¿El arma definitiva contra el cáncer? Actualmente, este tratamiento se utiliza en seis tipos de cáncer, pero se proyecta iniciar en otros 20 tipos de tumores.

El 75 % de los casos de cáncer son detectados en estadíos avanzados III y IV en el Perú.

En los últimos años, el uso de la inmunoterapia ha sido de gran avance, sobre todo para tener un mejor pronóstico a largo plazo de pacientes oncológicos. La principal diferencia a comparación de la quimioterapia es que, en lugar que el medicamento sea el que destruya al cáncer, es el mismo paciente. Es decir, su sistema inmunológico es el que aprende a reconocer el tumor para poder destruirlo.

Los expertos en oncología manifiestan que esta práctica se aplica en pacientes de cinco a seis tipos de tumores diferentes, dentro de los cuales incluyen el cáncer de pulmón, el melanoma, el cáncer de mama triple negativo, el de riñón, y que se proyectan iniciar el tratamiento con otros 20 tipos de tumores más.

Eleva la sobrevida de pacientes oncológicos

"En cáncer de pulmón se ha presentado gran un avance con la inmunoterapia pues se está duplicando el pronóstico de vida en los pacientes. Por ejemplo, cuando hablamos de sobrevida a un año de un paciente de cáncer de pulmón a células no pequeñas, con la quimioterapia es de 50%. Sin embargo, con la inmunoterapia estamos duplicando ese porcentaje", señaló el doctor Jean Francois Pouliot, International Medical Lead - Oncology of Merck.

"Pero lo más importante es la sobrevida a largo plazo. Por ejemplo, si antes una persona tenía un cáncer de pulmón a células no pequeñas metastásico, la sobrevida a 5 años era de 1%, ahora estamos llegando a 20% – 25% con la inmunoterapia. Su efectividad ha sido demostrada en algunos pacientes que han podido estar libre de la enfermedad con hasta 7 y 8 años de sobrevida”, agregó.

Disponibilidad

La disponibilidad de esta terapia funcionaría como agente único, sin embargo, hay un receptor que se conoce como PDL1 y el paciente debe tener ese receptor para poder ser un buen candidato. En muchos pacientes la inmunoterapia podría sustituir otros tratamientos, pero en algunos se está obteniendo mejores resultados cuando se le usa en combinación con agentes quimioterapéuticos. Esto se identifica a través de una biopsia.

"A nivel mundial se viene aplicando inmunoterapia en miles de personas. Lo que representa un gran avance de este tratamiento es que ahora se sabe que se puede combinar con quimioterapia y con eso ayudar a más pacientes, incluso a los que no tienen el receptor PDL1. Esta es la nueva tendencia en tratamientos de cáncer y lo que estamos haciendo es tratando de encontrar nuevos agentes inmunoterapéuticos para combinar con lo que ya tenemos", explicó Pouliot.

De acuerdo a las estimaciones realizadas por la Agencia Internacional de Investigación en Cáncer (IARC) y publicadas en el GLOBOCAN 2012, en Perú uno de los tipos de cáncer con más incidencia en hombres y mujeres es el cáncer de estómago, con 3 mil 83 nuevos casos al año y 2 mil 786 muertes por esta enfermedad.


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